Wissenschaftler schwimmen über die Koralle bei Goolboodi, Australien. | dpa

Great Barrier Reef 400 Jahre alte Riesenkoralle entdeckt

Stand: 20.08.2021 12:01 Uhr

"Große Koralle" - der Aborigine-Name der Neuentdeckung am australischen Great Barrier Reef klingt fast bescheiden. Tatsächlich ist die von den Forschern jüngst beschriebene Koralle gigantisch - und eine der ältesten des Riffs.

Forscher haben am Great Barrier Reef vor der Küste Australiens eine gigantische Koralle entdeckt. Mit mehr als zehn Metern handelt es sich um die breiteste dort bisher erfasste Koralle, berichtet das Team im Fachmagazin "Scientific Reports". Mit 5,3 Metern Höhe sei sie zudem die sechsthöchste vermessene Koralle des gesamten Riffes - und mehrere Hundert Jahre alt.

Die Steinkoralle nahe der Insel Orpheus Island zählt zur Gattung der Porites. 30 Prozent ihrer Oberfläche seien mit Schwämmen und Algen bedeckt, berichtet die Gruppe um Adam Smith von der James Cook University in Douglas.

Viele Bedrohungen für das Korallenriff

Das Wachstum von Porites-Korallen hängt im Wesentlichen von der durchschnittlichen Meeresoberflächentemperatur ab. In Abstimmung mit dem Australian Institute of Marine Science (AIMS) berechneten die Forscher bei der riesigen Koralle ein jährliches Höhenwachstum von 1,21 Zentimetern. Bei der Höhe von 5,3 Metern ergab sich damit ein Alter von 438 Jahren. "Dies ist lange vor der europäischen Erforschung und Besiedlung Australiens", schreiben die Forscher. Das AIMS hat bei 328 Kolonien massiver Porites-Korallen das Alter bestimmt und dabei ein Höchstalter von 436 Jahren ermittelt. Die entdeckte Koralle gehört also auch zu den ältesten des Great Barrier Reef.

Die Wissenschaftler nannten die Koralle "Muga Dhambi", was in der Sprache der in der Gegend lebenden Manbarra-Aborigines "Große Koralle" bedeutet. "Muga Dhambi" hat vermutlich 99 Korallenbleichen überstanden, die sich seit 1575 am Riff ereignet haben. Von 1858 bis 2008 wurden in dieser Gegend zudem 46 tropische Wirbelstürme registriert, die der Koralle offenbar nichts anhaben konnten. "Mit Blick auf die Zukunft gibt es am Great Barrier Reef aufgrund vieler Auswirkungen wie Klimawandel, abnehmender Wasserqualität, Überfischung und Küstenentwicklung echte Besorgnis im Hinblick auf Korallen", schreiben Smith und Kollegen.

Über dieses Thema berichtete MDR aktuell am 20. August 2021 um 09:30 Uhr in den Nachrichten.