Sigmar Gabriel in Flandern | Bildquelle: AFP

Gabriel in Belgien Erinnern an die Sinnlosigkeit des Krieges

Stand: 31.07.2017 16:33 Uhr

Hunderttausende Menschen starben 1917 bei der Dritten Flandernschlacht, die zum Inbegriff für die Sinnlosigkeit des Krieges wurde. Auf einem Soldatenfriedhof hat Bundesaußenminister Gabriel nun gemeinsam mit Prinz William und Herzogin Kate an die Toten erinnert.

In Belgien hat Bundesaußenminister Sigmar Gabriel gemeinsam mit Großbritanniens Prinzen William und dessen Frau Kate an die blutigste Schlacht des Ersten Weltkriegs erinnert. An der Zeremonie auf dem alliierten Soldatenfriedhof Tyne Cot in der Nähe von Ypern nahmen neben dem belgischen Königspaar Philippe und Mathilde nach Angaben der Veranstalter auch etwa 4000 Nachfahren von Beteiligten teil. Auch Gabriel legte im Gedenken an die Gefallenen Kränze nieder.

Die rund hunderttägige Dritte Flandernschlacht begann am 31. Juli 1917. Auf alliierter Seite kämpften damals unter anderem Briten, Franzosen, Kanadier, Australier und Neuseeländer um die vorübergehende Eroberung eines von deutschen Soldaten besetzten Höhenzugs. Die Schlacht wurde zu einem Inbegriff der Sinnlosigkeit von Krieg: Trotz der enormen Verluste endete sie ohne nennenswerte Durchbrüche, die Frontlinie verschob sich nur minimal. Die britische Armee hatte mehr als 250.000 Tote zu beklagen, auf deutscher Seite starben mehr als 40.000 Menschen.

"Sie haben alles geopfert"

Bereits am Sonntagabend hatten Prinz William und König Philippe am Menin-Tor in Ypern Kränze niedergelegt. "Mitglieder unserer Familien, unserer Regimenter, unserer Nationen - sie haben alles geopfert für das Leben, das wir heute leben können", sagte Prinz William. "Hundert Jahre später stehen wir immer noch Seite an Seite in Erinnerung an diese Opfer."

Ypern
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Das kriegszerstörte Ypern

Gabriel hatte vor seiner Abreise nach Belgien erklärt, die Flandernschlacht stehe "für das sinnlose Grauen des Kriegs". Wenn nun der Hunderttausenden toter Soldaten gedacht werde, "die in wenigen Monaten in den Schützengräben Flanderns regelrecht zermalmt wurden, ist die gemeinsame Botschaft das 'Nie wieder'." Nie wieder dürfe Diplomatie so versagen wie 1914.

Über dieses Thema berichtete die tagesschau am 31. Juli 2017 um 15:00 Uhr.

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