Australien, Canberra: Menschen betrachten den Himmel über dem Namadgi-Nationalpark. | dpa

Australien Canberra ruft wegen Bränden Notstand aus

Stand: 31.01.2020 20:24 Uhr

Australien kommt nicht zur Ruhe: Jetzt bedroht ein riesiges Feuer die Hauptstadt Canberra. Die Behörden warnten, dass der Brand unberechenbar werden könnte. Sie riefen den Notstand aus.

Ein riesiger Buschbrand bedroht die australische Hauptstadt Canberra. Die Flammen wüten nahe der Vororte der 400.000-Einwohner-Stadt. Der Chefverwalter der Hauptstadtregion, Andrew Barr, rief den Notstand aus. "Die Feuer könnten sehr unberechenbar werden", warnte Barr die Bevölkerung. Für Canberra sei es der gefährlichste Brand seit 2003. Damals brannten 160.000 Hektar nieder, vier Menschen kamen ums Leben, 500 Häuser wurden zerstört.

Hitzewelle könnte Lage verschärfen

Bislang ist eine Fläche von 18.500 Hektar von den Flammen vernichtet worden. Verursacht wurde das Feuer am Montag aus Versehen, als ein Hubschrauber nach einem Aufklärungsflug landete. Zusätzliche Sorgen bereitet die Wettervorhersage: Laut Meteorologen wird am Wochenende rund um die australische Hauptstadt mit einer Hitzewelle gerechnet, die Temperaturen von 40 Grad und mehr bringen soll. Das könnte die Brände weiter anfachen.

Die Experten befürchten, dass das Feuer sein eigenes Wettersystem schaffen könnte. Die Kombination aus extremer Hitze, Wind und Trockenheit machten es schwer einzuschätzen, wie sich der Brand verhalte, so eine Behördensprecherin. Und das Löschen sei ebenfalls kompliziert: Dichte Rauchwolken behinderten den Einsatz von Flugzeugen. Fotos aus der Region zeigen: Der Himmel über dem Brandgebiet ist vom Qualm rot verfärbt, die Sicht schlecht.

Notstand das "stärkstmögliche Signal"

Durch die Ausrufung des Notstandes haben die australischen Behörden nun weitreichende Befugnisse, um die Brände unter Kontrolle zu bringen. Sie können beispielsweise Evakuierungen veranlassen oder die Energieversorgung abstellen. Auf diese Weise hoffen die Verantwortlichen, eine weitere Ausbreitung der Buschbrände zu verhindern. Laut Barr gilt der Notstand, solange Canberra in Gefahr ist: "Wir senden damit das stärkstmögliche Signal an die Bevölkerung, sich zu wappnen." Die Einwohner eines Dorfes nahe Canberra wurden bereits aufgefordert, sofort ihre Heime zu verlassen.

Buschfeuer nahe der australischen Hauptstadt Canberra | MICK TSIKAS/EPA-EFE/REX

Das riesige Buschfeuer bedroht Canberras Außenbezirke. Bild: MICK TSIKAS/EPA-EFE/REX

Die schlimmsten Feuer in der Geschichte Australiens

Es wird auch befürchtet, dass die Feuer wieder auf den Bundesstaat New South Wales übergreifen könnten. Hier hatten seit Beginn des australischen Sommers verheerende Brände gewütet. Die Brände sind noch nicht überall unter Kontrolle, es gibt laut Behörden immer noch mehr als 50 Feuer. Eine Fläche größer als Portugal wurde bereits zerstört, mindestens 33 Menschen und mehr als eine Milliarde Tiere starben.

Auch Canberra war zeitweise betroffen, wenn auch nicht unmittelbar von den Flammen: Die Stadt litt jedoch unter starker Luftverschmutzung. Der Flughafen wurde zeitweise gesperrt, da die Feuer bis in die unmittelbare Nähe des Flughafengeländes vorgedrungen waren. Und nach dem Wetterumschwung Mitte Januar kamen schwere Hagelstürme und Überschwemmungen.

Mit den Bränden in Australien beschäftigt sich auch ein Weltspiegel extra am Samstag um 16:30 Uhr im Ersten - oder schon jetzt in der Mediathek.

Über dieses Thema berichtete Deutschlandfunk am 31. Januar 2020 um 07:00 Uhr.