Löschflugzeug Australien | Bildquelle: IAIN BREW via REUTERS

Brände in Australien Drei Tote bei Absturz von Löschflugzeug

Stand: 23.01.2020 11:24 Uhr

Im Brandgebiet von Australien sind beim Absturz eines Löschflugzeugs drei Menschen ums Leben gekommen. Wegen der nahenden Brände wurde der Flughafen der Hauptstadt Canberra zeitweise geschlossen.

Im Einsatz gegen die Brände ist in Australien ein Löschflugzeug abgestürzt. Dabei starben drei Menschen. Das teilte die Feuerwehr mit. Der Flughafen der Hauptstadt Canberra stellte wegen der nahen Buschbrände seinen Betrieb ein.

Das Flugzeug sei nahe Cooma etwa 100 Kilometer südlich der Hauptstadt Canberra verunglückt, sagte der Feuerwehrchef Shane Fitzsimmons. Zuvor war der Kontakt zu der Maschine abgerissen. Hubschrauber halfen bei der Suche in den Bergen des Bundesstaats New South Wales.

Starke Winde machen Fliegen schwierig

Es handelte sich um eine C-130 Hercules einer kanadischen Firma, die in australischem Auftrag flog. An Bord waren drei US-Feuerwehrleute. Fitzsimmons drückte den Angehörigen sein Mitgefühl aus.

Das Unglück zeige, welche Risiken der Kampf gegen die Brände mit sich bringe. Laut Zeugenaussagen ging das Flugzeug beim Absturz am Boden in einem Feuerball auf. Die Unglücksursache ist noch unklar. Die Feuerwehr hatte jedoch früher schon gewarnt, starke Winde machten das Fliegen großer Löschflugzeuge "sehr schwierig". Die kanadische Firma Coulson Aviation, der das abgestürzte Flugzeug gehörte, setzte weitere Löschflüge großer Maschinen in New South Wales und Victoria vorerst aus.

Die Regierungschefin von New South Wales, Gladys Berejiklian, twitterte, es seien "herzzerreißende und niederschmetternde Nachrichten". Zu Ehren der drei US-Feuerwehrleute sollen die Flaggen im Bundesstaat am Freitag auf Halbmast wehen, kündigte sie an.

Mehrere Länder hatten zur Unterstützung Feuerwehrleute nach Australien entsandt. Mit dem Unglück stieg die Zahl der Todesopfer auf mindestens 32.

Flughafen stellt Betrieb ein

Wegen der nahenden Buschbrände stellte der Flughafen der Hauptstadt Canberra seinen Betrieb zeitweise ein. Es landeten oder starteten keine Flugzeuge mehr, wie die staatliche Katastrophenschutzbehörde mitteilte. Später wurde der Betrieb teilweise wieder aufgenommen. Die Bewohner in mehreren Vororten der Stadt im Südosten des Kontinents wurden aufgerufen, Schutz zu suchen. Einige sollten ihre Häuser sofort verlassen und sich auf einem Sportgelände in Sicherheit bringen.

Brände Australien | Bildquelle: AP
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Hohe Temperaturen und starke Winde haben die Brände wieder angefacht - besonders der Bundesstaat New South Wales ist betroffen.

Menschen sollen sicheren Ort suchen

Im Süden des Flughafens von Canberra brannte ein Feuer, für das der Notfall ausgerufen wurde. Der Brand hatte am Mittwoch begonnen. Grasflächen auf beiden Seiten des Flughafens fingen Feuer. Es herrschten zudem starker Wind und Hitze von mehr als 40 Grad. Der Terminal musste laut dem Flughafen aber nicht evakuiert werden. Heute brach ein weiteres Feuer in der Nähe aus, für das eine untere Warnstufe galt. Der Airport von Canberra wird eher für Inlandsflüge genutzt. Das wichtigste Drehkreuz Australiens ist Sydney.

Die Feuerwehr von Canberra warnte, das Feuer sei für alle gefährlich. Für viele Menschen sei es zu spät, die Gegend zu verlassen, sie sollten sich einen sicheren Ort suchen. Autofahren sei extrem gefährlich und könne tödlich enden.

In der rund 300 Kilometer entfernten Pazifik-Metropole Sydney - die Stadt liegt im besonders von den Feuern betroffenen Bundesstaat New South Wales - war es 41 Grad heiß. Sandstürme aus dem Landesinneren könnten die Küstenregion innerhalb von Tagen erreichen, wie das Wetteramt erklärte.

Brände neu angefacht

Hohe Temperaturen und starke Winde hatten zuletzt im östlichen Australien die Brände neu angefacht, nachdem es zuvor über mehrere Tage hinweg aufgrund von Regenfällen und kühleren Temperaturen eine relative Entspannung der Lage gegeben hatte.

In Australien wüten seit Monaten verheerende Buschbrände. Seit September starben dadurch mindestens 29 Menschen. Die Flammen vernichteten bisher mehr als zwölf Millionen Hektar Land, das entspricht etwa einem Drittel der Fläche von Deutschland.

Löschflugzeug bei Waldbränden in Australien abgestürzt
Lena Bodewein, ARD Singapur
23.01.2020 14:45 Uhr

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Über dieses Thema berichtete tagesschau24 am 23. Januar 2020 um 11:00 Uhr.

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