Künstlerische Darstellung der Parker Solar Probe im Anflug auf die Sonne. | AP

NASA-Sonde So nah an der Sonne wie nie

Stand: 15.12.2021 10:45 Uhr

Eine Sonde der NASA soll nach deren Angaben die Sonne berührt haben. Die US-Raumfahrtbehörde spricht von einem "Meilenstein". Schon 2018 war die Sonde näher denn je an den Stern herangekommen.

Die NASA-Sonde "Parker Solar Probe" ist durch die äußere Atmosphäre der Sonne geflogen und hat damit nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde als erstes Raumschiff diesen Stern berührt. Wie die NASA erklärte, habe die Sonde in der sogenannten Sonnenkorona Partikel und Magnetfelder untersucht. Der erste Flug durch diese Schicht habe nur wenige Stunden gedauert, weitere Flüge seien geplant.

"Parker Solar Probe" durchquert die Sonnenkorona. | dpa

"Parker Solar Probe" durchquert die Sonnenkorona Bild: dpa

"Monumentaler Moment" nach jahrelanger Annäherung

NASA-Manager Thomas Zurbuchen sprach von einem "monumentalen Moment" und einer "bemerkenswerten Leistung". "Dieser Meilenstein wird uns nicht nur tiefere Einsichten in die Entstehung der Sonne und ihren Einfluss auf das Sonnensystem liefern, sondern all das, was wir über unseren eigenen Stern lernen, wird uns auch mehr über Sterne im Rest des Universums beibringen", so Zurbuchen weiter.

Die im August 2018 gestartete "Parker Solar Probe" war bereits wenige Monate später so nah an die Sonne herangekommen wie kein anderes Raumschiff zuvor. Damals war die Sonde näher als 42,7 Millionen Kilometer an die Sonne herangerückt und hatte damit den im April 1976 aufgestellten Rekord der deutsch-amerikanischen "Helios 2"-Sonde gebrochen. Seitdem näherte sich die "Parker Solar Probe" der Sonne noch weiter und kreist nun in großen elliptischen Bahnen um sie herum.

Daten könnten Wettervorhersagen genauer machen

Geschützt von einem fast zwölf Zentimeter dicken Karbonpanzer soll die rund 7000 Kilogramm schwere Sonde von der Größe eines Kleinwagens mehr Hitze und Strahlung aushalten müssen als je ein Flugkörper zuvor.

Die NASA verspricht sich von der bis 2025 angesetzten Mission Erkenntnisse darüber, warum die Korona um ein Vielfaches heißer ist als die Oberfläche der Sonne und somit auch über die Funktionsweise von Sternen. Die Daten könnten zudem künftige Wettervorhersagen genauer machen.

Über dieses Thema berichtete NDR Info am 15. Dezember 2021 um 10:45 Uhr.