CITGO-Ölmanager Jose Angel Pereira, von links nach rechts, Gustavo Cardenas, Jorge Toledo, Jose Luis Zambrano, Tomeu Vadell und Alirio Jose Zambrano  | AP

Inhaftierte US-Bürger frei Venezuela und USA tauschen Gefangene aus

Stand: 02.10.2022 11:11 Uhr

In einem seltenen Gefangenenaustausch hat die Regierung in Venezuela mehrere seit Jahren inhaftierte Amerikaner freigelassen. Im Gegenzug kamen zwei in den USA verurteilte Verwandte von Präsident Maduro frei.

Bei einem Gefangenenaustausch zwischen den USA und Venezuela sind sieben US-Bürger und zwei venezolanische Staatsbürger freigelassen worden. Die sieben US-Bürger würden nun "nach jahrelanger unrechtmäßiger Inhaftierung nach Hause" gebracht, teilte US-Präsident Joe Biden in einer Erklärung des Weißen Hauses mit. Washington und Caracas gaben den Austausch in zwei fast zeitgleichen Erklärungen bekannt.

Ölmanager von Citgo

Bei den sieben Freigelassenen handelt es sich größtenteils um ehemalige Ölmanager von Citgo, der US-Tochter des staatlichen venezolanischen Ölkonzerns PDVSA. Sie waren 2017 in Venezuela festgenommen und 2020 in einem Korruptionsprozess zu langen Haftstrafen verurteilt worden. Sechs der Freigelassenen sind US-Bürger und einer hat seinen ständigen Wohnsitz in den USA. Die US-Regierung kritisierte den Prozess gegen die "Citgo 6" seinerzeit als politisch motiviert und unfair.

Einer der ursprünglich sechs verurteilten Citgo-Manager war bereits nach Gesprächen zwischen den USA und Venezuela im März auf freien Fuß gesetzt worden. Beobachter werteten die Freilassung damals als Geste des guten Willens von Seiten Maduros.

USA: Seltene Ausnahme

Die venezolanische Regierung bestätigte den Austausch. "Wir möchten unser Volk und die internationale Gemeinschaft darüber informieren, dass wir nach einer Reihe von Gesprächen mit der US-Regierungen die Freilassung von zwei unrechtmäßig inhaftierten jungen Männern erreichen konnten", hieß es in einer Mitteilung der Regierung. "Außerdem haben sich die Justizbehörden dazu entschlossen, eine Gruppe von verurteilten US-Bürgern aus humanitären Gründen freizulassen."

Die USA hatten sich seit Jahren um die Freilassung der verbliebenen fünf Citgo-Manager und weiterer US-Amerikaner, darunter ein Marine-Veteran, bemüht. Als klar geworden sei, dass dies mit der Begnadigung der beiden Neffen von Maduros Ehefrau zu erreichen wäre, habe Präsident Biden die "schwierige Entscheidung getroffen", den Wunsch zu erfüllen, sagte der ranghohe Mitarbeiter der US-Regierung. Er betonte, dass solche Schritte eine seltene Ausnahme bleiben würden: "Etwas anderes anzunehmen, wäre eine falsche Schlussfolgerung daraus."

Neffen von First Lady Cilia Flores

Bei den venezolanischen Freigelassenen handelt es sich um die Neffen von Venezuelas First Lady Cilia Flores. Sie waren 2017 wegen Drogenhandels in den USA zu jeweils 18 Jahren Haft verurteilt worden. Franqui Flores und Efraín Campo waren 2015 in Haiti festgenommen und an die USA ausgeliefert worden, weil sie versucht hatten, große Mengen Kokain in die USA zu schmuggeln. Den Ermittlern zufolge stellten sie sich dabei nicht sonderlich geschickt an. Angesichts der Spannungen zwischen Washington und Caracas erklärte Maduro damals, es handle sich um eine politische Aktion der Vereinigten Staaten, um seine Ehefrau anzugreifen.

Vor dem Hintergrund des russischen Angriffskrieges in der Ukraine hatte es zuletzt wieder Gespräche zwischen Vertretern der US- und der Maduro-Regierung in Venezuela gegeben. Zwar haben die Vereinigten Staaten auch gegen Venezuela zahlreiche Sanktionen verhängt, allerdings verfügt das für die USA recht nahe Venezuela über die größten Ölreserven der Welt. Die USA haben wegen des Angriffs auf die Ukraine den Import von russischem Öl verboten. Venezuela gehört neben Kuba und Nicaragua zwar zu den engsten Verbündeten Russlands in Lateinamerika, möchte aber auch seine marode Ölwirtschaft wieder ankurbeln.

Über dieses Thema berichtete Deutschlandfunk am 01. Oktober 2022 um 23:00 Uhr.