Virgin Galactic's VSS Unity verlässt den Mojave Air & Space Port | dpa

FAA untersucht Branson-Flug Startverbot für "SpaceShipTwo"

Stand: 02.09.2021 21:40 Uhr

Kursabweichungen beim Flug des britischen Milliardärs Branson mit dem "SpaceShipTwo" seiner Firma Virgin Galactic haben Folgen. Die US-Luftfahrtbehörde erteilte dem Raumflugzeug ein Startverbot, um die Panne zu untersuchen.

Die US-Luftfahrtbehörde FAA hat weitere Starts des Raumflugzeugs "SpaceShipTwo" der Firma Virgin Galactic vorläufig verboten. Es dürfe nicht fliegen, bevor die FAA nicht einen "abschließenden Pannen-Untersuchungsbericht" zum Zwischenfall während des Fluges am 11. Juli genehmigt oder festgestellt habe, dass es keine Gefahr für die öffentliche Sicherheit gebe, erklärte die Behörde.

Die Entscheidung ist ein schwerer Rückschlag für den Milliardär Richard Branson, der mit seiner Firma Virgin Galactic private Flüge ins All anbieten will und bei dem Flug am 11. Juli selbst an Bord war. Die FAA bestätigte, dass das "SpaceShipTwo" bei diesem Testflug vom geplanten Kurs abgekommen war. "Die Untersuchung der FAA dauert an", hieß es dazu lediglich.

Piloten brachen Mission nicht ab

Laut einem Bericht des Magazins "New Yorker" gingen während des Flugs zunächst eine orangefarbene und dann eine rote Warnleuchte an. Demnach war der Aufstiegswinkel des Raumfahrzeugs nicht steil genug. Die Piloten brachen die Mission aber nicht ab, sondern versuchten, eine Korrektur vorzunehmen. Letztlich landete der Flieger sicher auf dem Virgin-Galactic-Flughafen Spaceport America in der Wüste des US-Bundesstaates New Mexico.

Branson hatte sich mit dem Flug einen Lebenstraum erfüllt - und war zugleich seinem Rivalen Jeff Bezos zuvorgekommen, der neun Tage später an Bord einer Rakete seines privaten Raumfahrtunternehmens Blue Origin ins All flog. Virgin Galactic plante für dieses Jahr noch zwei weitere Flüge, bevor Anfang 2022 das Geschäft mit zahlenden Passagieren beginnen sollte. Aktien von Virgin Galactic verloren nach Bekanntwerden der FAA-Entscheidung zeitweise sieben Prozent an Wert.

Über dieses Thema berichteten am 03. September 2021 MDR aktuell um 06:55 Uhr und Inforadio um 09:51 Uhr.