Rauch steigt aus dem Schiff MV "X-Press Pearl" auf. | via REUTERS

Umweltkatastrophe Chemikalien-Frachter sinkt vor Sri Lanka

Stand: 02.06.2021 13:03 Uhr

Vor der Küste Sri Lankas sinkt ein ausgebranntes Schiff. An Bord befinden sich Chemikalien und Mikroplastik. Der Schaden ist laut Meeresschutzbehörde riesig.

Vor der Küste Sri Lankas sinkt ein ausgebranntes Frachtschiff, das mit Mikroplastik und Chemikalien beladenen ist. Offenbar begann der Frachter zu sinken, als die Marine ihn in tieferes Gewässer ziehen wollte, wie ein Marinesprecher der Nachrichtenagentur dpa sagte. Präsident Gotabaya Rajapaksa habe dies angeordnet, damit das Schiff nicht in der Nähe des Haupthafens des Landes untergeht.

Eine Krabbe am Strand, der mit Polyethylen-Pellets verschmutzt ist, die vom brennenden Schiff MV "X-Press Pearl" an Land gespült wurden. | AP

Die Strände sind mit Mikroplastik verschmutzt, etwa wie hier mit Polyethylen-Pellets. Bild: AP

Große Schäden an der Meeresfauna

In den vergangenen Tagen waren an den Stränden Hunderte tote Fische, einige tote Schildkröten, Trümmer und viel Mikroplastikgranulat gefunden worden. Die Chefin der Meeresschutzbehörde, Dharshani Lahandapura, sagte, dass sie in den vergangenen Jahren keinen vergleichbaren Schaden gesehen habe.

Soldaten und Seeleute versuchen, die Strände von den Plastikstückchen zu befreien. An Teilen der Küste ist das Fischen bis auf weiteres verboten, wovon mehr als 6000 Fischer betroffen seien, hieß es vom Fischerei-Verband.

Soldaten der srilankischen Marine tragen einen Sack mit Polyethylen-Pellets, die vom brennenden Schiff MV "X-Press Pearl" an Land gespült wurden. | AP

Soldaten der sri-lankischen Marine sind im Einsatz, um die Strände zu säubern. Bild: AP

Sturm soll zu dem Unglück geführt haben

Die unter der Flagge von Singapur registrierte "X-Press Pearl" hatte gut eineinhalb Wochen gebrannt, bis das Feuer am Dienstag nach Angaben der Marine ganz gelöscht werden konnte. Das Schiff war beladen mit 1486 Containern mit 25 Tonnen teils gefährlichen Chemikalien, darunter Salpetersäure und Mikroplastikgranulate zur Plastikherstellung sowie Kosmetika.

Die Fracht sollte von Indien nach Singapur gebracht werden. Dann sei während eines Sturms eine Chemikalie aus einem Container ausgetreten, was eine chemische Reaktion ausgelöst und zum Feuer geführt habe, sagte ein Marinesprecher. Viele zumindest teils beschädigte Container seien noch auf dem sinkenden Schiff. Die Polizei soll sicherstellen, dass der Kapitän und zwei Offiziere wegen der weiteren Ermittlungen Sri Lanka nicht verlassen.

Über dieses Thema berichtete NDR Info am 01. Juni 2021 um 01:00 Uhr.