Die künstlerische Darstellung des James Webb Weltraumteleskops im All zeigt alle Hauptelemente vollständig entfaltet.  | picture alliance/dpa/NASA GSFC/C

Raumfahrt Webb-Teleskop vollständig entfaltet

Stand: 09.01.2022 12:02 Uhr

Mit dem Ausfahren der Spiegelsysteme sind die Vorbereitungen abgeschlossen - schon bald soll das Webb-Teleskop Aufnahmen der ältesten Galaxien des Alls machen und zur Erde senden. Die NASA sprach von einem "Meilenstein".

Das Entfalten des Weltraumteleskops James Webb ist abgeschlossen. Damit ist der letzte Schritt zur Vorbereitung der Inbetriebnahme nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde NASA erfolgreich verlaufen.

Demnach wurde der über sechs Meter große Hauptspiegel des Weltraumteleskops vollständig ausgefahren, wie die Behörde am Samstag (Ortszeit) mitteilte. Er besteht aus Beryllium, einem kältebeständigen Leichtmetall. Seine 18 Segmente sind sechseckig, etwa so groß wie ein Cafétisch und mit einer hauchdünnen Goldschicht überzogen, die infrarotes Licht reflektiert. Wegen seiner Außenschicht haben die Wissenschaftler den Spiegel "Goldauge" getauft.

Erste Aufnahmen wohl im Sommer

Vor wenigen Tagen war der Sonnenschutz des Teleskops aufgespannt worden, dann folgten die Spiegelsysteme. Damit sei einer weiterer "Meilenstein" erreicht worden, sagte NASA-Chef Bill Nelson. Nach Angaben der Behörde waren die zwei Flügel der Spiegelplatten ferngesteuert über Tage hinweg entfaltet und schließlich verankert worden. Pannen bei diesen Vorarbeiten hätten einen Fehlschlag des gesamten Projekts bedeuten können. Nun folge eine Phase von fünf Monaten mit weiteren Ausrichtungen und Kalibrierungen, bevor die eigentliche Mission mit ersten Aufnahmen beginnen kann.

Mit dem gemeinsam von Weltraumbehörden in Europa, den USA und Kanada gebauten Teleskop sollen die ältesten Galaxien des Weltalls erkundet werden. Wissenschaftler erhoffen sich von den Aufnahmen unter anderem Erkenntnisse über die Zeit nach dem Urknall vor rund 13,8 Milliarden Jahren. Erste Daten und Bilder des Teleskops werden frühestens im Sommer erwartet.

Nachfolger für Hubble-Teleskop

Das James Webb-Teleskop war am 25. Dezember an Bord einer Ariane-Trägerrakete vom europäischen Weltraum-Bahnhof Kourou in Französisch-Guayana ins All gestartet. Es soll 1,5 Millionen Kilometer weit in den Weltraum fliegen und für diese Strecke etwa vier Wochen benötigen. In ca. zwei Wochen soll es seinen Einsatzort erreicht haben.

Das Teleskop wurde laut Betreiberangaben rund 30 Jahre lang entwickelt und kostete etwa 10 Milliarden Dollar (8,8 Milliarden Euro). Es ist das teuerste und leistungsstärkste jemals gebaute Weltraumteleskop und folgt auf das Teleskop "Hubble", das seit mehr als 30 Jahren im Einsatz ist.

Über dieses Thema berichtete NDR Info am 09. Januar 2022 um 11:15 Uhr.