Great Barrier Reef

Great Barrier Reef Riesiges Algenriff entdeckt

Stand: 30.08.2016 17:11 Uhr

Forscher von drei australischen Universitäten haben am Great Barrier Reef ein weiteres riesiges Algenriff entdeckt. Es könnte Aufschluss darüber geben, durch welche Umweltfaktoren das weltweit größte Korallenriff mehr und mehr zerstört wird.

Australische Wissenschaftler haben Daten der Marine des Landes ausgewertet, die am Great Barrier Reef den Meeresboden mit einer Art Laser-Radar (Lidar) untersucht hatte. Dabei entdeckten die Forscher von drei verschiedenen Universitäten in 20 bis 40 Meter Tiefe ein mehr als 6000 Quadratkilometer großes Riff, wie sie im Fachjournal "Coral Reefs" schreiben. "Was wir tief hinter dem Great Barrier Reef gefunden haben, hat uns erstaunt", sagte Robin Beaman von der James Cook University in Townsville.

10.000 Jahre alte Riffstrukturen

"Wir wussten seit den 1970er- und 1980er-Jahren von diesen geologischen Strukturen im nördlichen Great Barrier Reef, aber ihre wahre Form, Größe und gewaltigen Ausmaße waren nie zuvor offenbart worden", sagte er. Das nun entdeckte Algenriff besteht aus 200 bis 300 Meter breiten und bis zu zehn Meter tiefen, kreisförmigen Hügeln. Es könnte Aufschluss darüber geben, welche Umweltfaktoren in den vergangenen 10.000 Jahren auf das Great Barrier Reef eingewirkt haben, hieß es von den Forschern.

Nord-West-Ansicht von Ribbon Reef Nummer 10 vor Cooktown am Great Barrier Reef (Australien)
galerie

Das entdeckte Korallenriff erstreckt sich über Tausende von Quadratkilometer.

Das Great Barrier Reef selbst ist mehr als 200.000 Quadratkilometer groß. Die James Cook University hatte erst Ende Mai von verheerenden Folgen massiver Korallenbleiche an dem Riff berichtet. Demnach waren im Durchschnitt 35 Prozent der Korallen fast oder ganz abgestorben. Das weltgrößte Korallenriff erstreckt sich 2300 Kilometer entlang der Ostküste Australiens.

Darstellung: