Mikroplastikpartikel in verschiedenen Gröߟen und Formen | Bildquelle: picture alliance / Svenja Minten

Pilotstudie mit Menschen Mikroplastik im Darm nachgewiesen

Stand: 23.10.2018 01:09 Uhr

Plastik in Gewässern und Böden wird zunehmend zum Problem. Forscher haben winzige Plastikpartikel nun auch in menschlichen Stuhlproben gefunden - und zwar bei Probanden unterschiedlichen Alters weltweit.

Bei einer Pilotstudie haben Forscher aus Österreich nach eigenen Angaben erstmals Mikroplastik in Stuhlproben von Menschen nachgewiesen. Die Kunststoffpartikel wurden in den Proben von allen acht Studienteilnehmern gefunden, wie die Medizinische Universität Wien und das österreichische Umweltbundesamt mitteilten.

Die Probanden im Alter zwischen 33 und 65 Jahren, die auf verschiedenen Kontinenten leben und sich nicht kennen, führten demnach eine Woche lang ein Ernährungstagebuch und gaben anschließend die Probe ab. Alle Teilnehmer nahmen in dieser Zeit in Plastik verpackte Lebensmittel oder Getränke aus PET-Flaschen zu sich. Die Mehrzahl von ihnen aß auch Fisch oder Meeresfrüchte, niemand ernährte sich ausschließlich vegetarisch.

Ein Galapagoshai hat sich in einem Plastikring verfangen. | Bildquelle: dpa
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Die Plastikvermüllung der Weltmeere nimmt zu - hier ein Galapagoshai, der sich in einem Kunststoffring verfangen hat. Die Mehrzahl der Probanden, in deren Stuhlproben Plastikpartikel nachgewiesen wurde, aß Fisch.

Forscher von der Vielfalt der Kunststoffe überrascht

"In unserem Labor konnten wir neun verschiedene Kunststoffarten in der Größe von 50 bis 500 Mikrometer nachweisen", erklärte Bettina Liebmann, Expertin für Mikroplastik-Analysen im österreichischen Umweltbundesamt. Vor allem die Vielfalt der Kunststoffe habe sie überrascht. Am häufigsten fanden sich Polypropylen (PP) und Polyethylenterephthalat (PET) in den Proben.

Ein Zusammenhang zwischen dem Ernährungsverhalten und einer Belastung mit Mikroplastik konnten die Wissenschaftler aufgrund der kleinen Probandengruppe nicht herstellen. Nach Liebmanns Angaben ist vor der Studie noch nicht viel zum Thema Mikroplastik im Menschen bekannt gewesen. Daher habe man sich zunächst auf eine Untersuchung mit wenigen Probanden konzentriert. Danach wollen sich die Forscher um eine größere Studie bemühen.

Ist Mikroplastik ein Gesundheitsrisiko?

Nach Ansicht des Bundesinstituts für Risikobewertung (BfR) ist es momentan unmöglich, das gesundheitliche Risiko der Aufnahme von Mikroplastik über die Nahrung zu bewerten. Dass österreichische Forscher in menschlichen Stuhlproben Mikroplastik fanden, sei nicht überraschend, weil etwa Zahnpasta mit Mikroplastik auch versehentlich verschluckt werde, sagte ein Sprecher der Deutschen Presse-Agentur. Man führe Studien zur Aufnahme von Mikroplastik durch.

Ein Risiko durch Mikroplastik in Peelings oder Duschgelen halte man für unwahrscheinlich. Bei dieser Partikelgröße sei eine Aufnahme über gesunde Haut nicht zu erwarten.

330.000 Tonnen Mikroplastik jährlich in Deutschland freigesetzt

Mikroplastik gelangt unter anderem durch Autoreifen-Abrieb, Zerkleinerung von Bauschutt oder Kosmetika in die Umwelt, vielfach vor allem in Gewässer. Eine Studie im Auftrag von Chemiekonzernen, Kosmetikherstellern, Wasserverbänden, Abfallentsorgern und Hochschulen hat ermittelt, dass rund 330.000 Tonnen dieses primären Mikroplastiks pro Jahr in Deutschland freigesetzt werden.

Sekundäres Mikroplastik entsteht dagegen durch Verwitterung und Zerfall großer Plastikteile. Das Wissen über Herkunft, Verbreitung und Folgen von Plastik in der Umwelt ist aber insgesamt noch sehr lückenhaft. Deshalb hat das deutsche Forschungsministerium ein großes Programm aufgelegt: 18 Projekte mit rund 100 Partnern aus Wissenschaft, Wirtschaft, Verbänden und Kommunen sollen ein Gesamtbild zeichnen, wie Kunststoffe produziert, eingesetzt, gehandelt und entsorgt werden.

Über dieses Thema berichtete die tagesschau am 23. Oktober 2018 um 04:41 Uhr.

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