Der Mars-Rover Perceverance steht auf dem Mars | AP

Weitere Mission erfolgreich Mars-Rover gewinnt erstmals Sauerstoff

Stand: 22.04.2021 12:00 Uhr

Nach dem ersten Flug auf dem Mars ist den NASA-Wissenschaftlern noch eine Premiere gelungen: Der Rover Perseverance hat aus der Mars-Atmosphäre Sauerstoff gewonnen - genug, um zehn Minuten zu atmen.

Es ist eine von mehreren Pioniertaten der US-Marsmission: Der Rover "Perseverance" hat
aus der Atmosphäre des Roten Planeten, die überwiegend aus Kohlendioxid besteht, Sauerstoff gewonnen. Erstmals in der Geschichte der Raumfahrt sei dieser Prozess nun auf einem anderen Planeten vollzogen worden, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit.

Bei dem Experiment kam "Moxie" zum Einsatz, ein goldener Kasten von der Größe einer Autobatterie. Das Gerät spaltet über elektrische und chemische Prozesse das CO2 auf und gewinnt auf diese Weise Sauerstoff.

NASA-Manager Jim Reuter sprach von einem "entscheidenden ersten Schritt". Insgesamt fünf Gramm Sauerstoff habe "Moxie" bei seinem ersten solchen Einsatz extrahieren können - das lasse einen Astronauten ungefähr zehn Minuten lang atmen. Das Gerät soll künftig aber bis zu zehn Gramm Sauerstoff pro Stunde generieren können.

Techniker in einem NASA-Labor bringen ein wissenschaftliches Gerät zur Sauerstoffumwandlung an den Mars-Rover an | dpa

Techniker in einem Nasa-Labor führen das wissenschaftliche Gerät namens "Moxie" (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) von der Größe eines Toasters in das Innere des Mars-Rover "Perseverance" ein (undatierte Aufnahme). Bild: dpa

Meilenstein für menschliche Marsmission?

Da die Mars-Atmosphäre überwiegend aus Kohlendioxid besteht, könnte das Verfahren eines Tages Astronauten das Atmen ermöglichen, wenn sie den Roten Planeten betreten. Zunächst einmal könnte aber auch den benötigten Sauerstoff liefern, der in großen Mengen für den Antrieb der Rakete bei der Rückreise zur Erde benötigt wird. Am Montag war es der NASA bereits gelungen, mehr als eine halbe Minute lang den Mini-Hubschrauber "Ingenuity" auf dem Mars fliegen zu lassen. "Perseverance" war Mitte Februar mit dem Fluggerät auf dem Roten Planeten gelandet.

Über dieses Thema berichtete Deutschlandfunk am 22. April 2021 um 08:00 Uhr.