Schneebedeckte Hügel auf dem Mars, durchzogen von tiefen Gräben | Bildquelle: dpa

Neue Mars-Bilder Das Eis des Roten Planeten

Stand: 03.02.2017 16:01 Uhr

Die ESA-Sonde "Mars Express" liefert spektakuläre Bilder. Sie zeigen die Nordpol-Eiskappe des Roten Planeten - von Wirbelstürmen in eine spiralförmige Form gebracht. Auffällig ist zudem eine große Schlucht.

Ein wenig erinnern die Bilder an Schokopudding, doch es sind schneebedeckte Hügel, durchzogen von tiefen Gräben: Die Europäische Weltraumorganisation ESA hat Aufnahmen der Nordpol-Eiskappe des Planeten Mars veröffentlicht. Sie wurden aus Aufnahmen der ESA-Sonde "Mars Express" zusammengesetzt. Die permanente Eiskappe des Roten Planeten hat einen Durchmesser von etwa 1100 Kilometern. Die Eisschichten sind bis zu zwei Kilometer dick, wie die ESA und die US-Raumfahrtagentur NASA mit Radarmessungen herausfanden.

Die Eiskappe besteht demnach aus einem Gemisch aus Wassereis sowie Eis aus Kohlendioxid. Ihre spiralähnliche Form stamme vermutlich von starken Wirbelwinden, ähnlich wie Hurrikans, teilte die ESA mit. Im Mars-Winter fallen die Temperaturen dort auf unter minus 125 Grad Celsius, wie das beteiligte Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) erläuterte.

In dieser Jahreszeit kondensiere ein Teil des Kohlendioxids aus der Marsatmosphäre zu Eis und riesle dann auf den Boden. Dadurch wachse die Wintereiskappe auch Richtung Süden an. Nach dem Winter geht das Kohlendioxid-Eis vom festen direkt in den gasförmigen Zustand über, lässt aber die Wassereisschichten zurück. Durch die großen Temperaturunterschiede zwischen dem Polargebiet und den gemäßigten Breiten entstehen laut DLR starke Stürme.

Aufschlüsse über Mars-Klima?

Auffällig auf den Bildern ist ein großer Graben, "die nördliche Schlucht", die fast 500 Kilometer lang und bis zu 100 Kilometer breit ist. "An den steilen Abhängen sind Schichtungen zu sehen, die - ähnlich Baumringen - den jahreszeitlichen Wechsel von Eisablagerung und Staubbedeckung durch die Marsstürme widerspiegeln", erläuterte das DLR. Diese Schichtprofile könnten Forschern Aufschlüsse über die Entwicklung des Marsklimas geben.

Die Aufnahmen, aus denen die Eiskappen-Bilder zusammengesetzt sind, wurden bei Überflügen der ESA-Raumsonde von der sogenannten High Resolution Stereo Camera (HRSC) aufgenommen. Das HRSC-Kameraexperiment wird vom DLR betrieben.

Über dieses Thema berichtete die tagesschau am 03. Februar 2017 um 15:00 Uhr.

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