Interstellarer Asteroid

Rätselhafter Besucher aus dem All

Stand: 21.11.2017 16:33 Uhr

"Dieses Ding ist sehr merkwürdig" - 400 Meter lang, ungewöhnlich langgezogen, seit Millionen Jahren durchs Weltall gereist: Forscher haben zum ersten Mal einen Asteroiden gesichtet, der aus den Tiefen des Weltalls zu uns kam.

Ein unerwarteter Besucher aus den Tiefen des Alls begeistert Weltraumforscher: Zum ersten Mal haben Astronomen den Durchflug eines Asteroiden aus einem anderen Sonnensystem beobachtet. Der 400 Meter lange Brocken war Millionen Jahre durchs Weltall unterwegs und verblüfft die Wissenschaftler mit seiner ungewöhnlichen Form: Er ist rund zehn Mal so lang wie breit - anders als alle Asteroiden aus unserem eigenen Sonnensystem, die bislang beobachtet worden sind.

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Besucher aus dem All

22.11.2017

Ein Team um Karen Meech von der Universität von Hawaii in Honululu beschreibt den fremdartigen Besucher im britischen Fachblatt "Nature". "Dieses Ding ist sehr merkwürdig", erklärte Meech. Der Brocken war am 19. Oktober mit dem Pan-Starrs1-Teleskop auf Hawaii entdeckt worden. Zunächst sah es so aus, als hätte das Teleskop einen gewöhnlichen Asteroiden unseres Sonnensystems aufgespürt. Aus der Flugbahn wurde jedoch schnell klar, dass er von sehr viel weiter her kommen musste.

"Bote aus der Vergangenheit"

Die Internationale Astronomische Union, für die Benennung und Klassifizierung von Himmelsobjekten zuständig, schuf eigens eine neue Kategorie: I für interstellar. Der interstellare Asteroid bekam die Katalognummer 1I/2017 U1 und den hawaiianischen Namen Oumuamua: "Wie ein Kundschafter oder Bote (...), der aus der fernen Vergangenheit geschickt wurde, um uns zu erreichen", heißt es in der Studie.

Die Forscher vermuten, dass der Asteroid ungewöhnlich lang gezogen ist und eine dunkle, rötliche Farbe hat. Er besteht offenbar aus Gestein oder einem Mix mit hohem Metallanteil. Er kommt aus der Richtung des Sterns Wega im Sternbild Leier - doch sein genauer Ursprung ist unklar.

Das Pan-Starrs1-Teleskop auf Hawaii entdeckte den ungewöhnlichen Brocken am 19. Oktober.

NASA: "Historische Entdeckung"

Die Beobachtung bietet den Astronomen einen einzigartigen, wenn auch kurzen Einblick in fremde Sonnensysteme. Die Begegnung muss kein Einzelfall bleiben: Astronomen schätzen, dass etwa einmal pro Jahr ein interstellarer Gast durch das innere Sonnensystem fliegt. Da diese Objekte jedoch sehr dunkel sind, lassen sie sich nur schwer entdecken. "Seit Jahrzehnten haben wir angenommen, dass es solche interstellaren Objekte dort draußen gibt", betonte NASA-Manager Thomas Zurbuchen. "Diese historische Entdeckung öffnet ein neues Fenster, um die Entstehung von Sonnensystemen jenseits unseres eigenen zu untersuchen."