Eine künstlerische Darstellung zeigt den Dinosaurier Australotitan cooperensis, oder den Südtitan.  | dpa

Riesensaurier identifiziert "So lang wie ein Basketballfeld"

Stand: 08.06.2021 12:05 Uhr

Anhand eines 2006 in Australien gefundenen Dinosaurierskeletts haben Paläontologen nun eine neue Dinosaurierart identifiziert. Experten haben ihn "Australotitan cooperensis" genannt - seine Finder nennen ihn aber "Cooper".

Paläontologen haben anhand eines im Jahr 2006 in Australien gefundenen Saurierskeletts eine bislang unbekannte Dinosaurierart identifiziert. Die Experten veröffentlichten zu der vermutlich größten Dinosaurierart des fünften Kontinents eine Studie in der Fachzeitschrift "PeerJ". Der Riesendinosaurier gehörte demnach zur Familie der Titanosaurier und lebte vor etwa 95 Millionen Jahren.

Mit einer Länge von bis zu 30 Metern und einer Höhe von sechs Metern vom Boden bis zur Hüfte gilt das Tier als wahrer Koloss aus der Kreidezeit. Knochen des Pflanzenfressers waren vor 15 Jahren im Südwesten von Queensland entdeckt worden. Jetzt bekam er einen offiziellen Namen: Australotitan cooperensis.

Zwei Stockwerke hoch

"Das Aufregende für uns ist, dass wir jetzt bei der Bestimmung der größten Dinosaurier der Welt unseren Hut in den Ring werfen konnten", sagte der Paläontologe Scott Hocknull vom Queensland Museum der Zeitung "Sydney Morning Herald". Es handele sich zwar nicht um den größten Saurier der Welt, aber er sei sicherlich unter den Top Ten.

Titanosaurier seien zuvor hauptsächlich in Südamerika gefunden worden, jetzt gehöre auch Australien zu dieser "Elitegruppe", jubelten Medien. Um die unglaublichen Ausmaße des Giganten deutlich zu machen, zog das Blatt einen Vergleich heran: Australotitan cooperensis sei "so lang wie ein Basketballfeld und zwei Stockwerke hoch" gewesen, hieß es. Als der Sauropode die Erde bevölkerte, gehörte das heutige Australien noch zum Großkontinent Gondwana.

Dr. Scott Hocknull und Robyn Mackenzie posieren mit einer 3D-Rekonstruktion und dem Oberarmknochen von "Cooper", der größte jemals in Australien gefundene Dinosaurier gilt. | via REUTERS

Dr. Scott Hocknull und Robyn Mackenzie posieren mit einer 3D-Rekonstruktion und dem Oberarmknochen von "Cooper", einer neuen Dinosaurierart, die in Queensland entdeckt wurde und als der größte jemals in Australien gefundene Dinosaurier gilt. Bild: via REUTERS

Ein Dino namens "Cooper"

Die Paläontologin Robyn Mackenzie und ihr Ehemann Stuart waren den Berichten zufolge 2006 auf ihrem eigenen Land beim Zusammentreiben von Vieh zufällig auf Saurierknochen gestoßen. "Wir hätten nie gedacht, dass wir es dabei mit dem größten Tier Australiens und einem der größten der Welt zu tun hatten", zitierte der Sender ABC die Mackenzies. Sie gaben dem Giganten den Spitznamen "Cooper", weil sie ihn in der Nähe des Örtchens Cooper Creek entdeckt hatten. Bis alle Knochen von Experten ausgegraben, zusammengesetzt und bestimmt waren, dauerte es danach noch viele Jahre.

Unter anderem seien mittels neuester Technologie hochmoderne 3D-Modelle erstellt worden, erklärte Hocknull. Jetzt hoffen die Experten aus Down Under auf eine noch größere Sensation: In anderen Teilen der Welt, wo riesige pflanzenfressende Dinosaurier gefunden wurden, seien auch Theropoden entdeckt worden - gigantische Fleischfresser auf zwei Beinen. Irgendwo da draußen sei ein riesiger Raubsaurier, ist Hocknull überzeugt. "Wir haben ihn nur noch nicht gefunden."