Ein Feuerwehrauto fährt durch den zerstörten Ort Lytton in Kanada | AP

Waldbrände im Westen Kanadas British Columbia ruft Notstand aus

Stand: 21.07.2021 08:54 Uhr

In der kanadischen Provinz British Columbia wüten derzeit etwa 300 Brände. Deshalb haben die Behörden nun den Notstand ausgerufen. Auch an der US-Westküste kämpfen Einsatzkräfte gegen zahlreiche Feuer.

Wegen der verheerenden Waldbrände im Westen Kanadas haben die Behörden den Notstand ausgerufen. "Wir haben einen kritischen Punkt erreicht", sagte der Minister für öffentliche Sicherheit der Provinz British Columbia, Mike Farnworth. Unter Notstandsbedingungen können die Behörden Massenevakuierungen anordnen und Schutzeinrichtungen für die in Sicherheit gebrachten Menschen einrichten.

Zuvor forderten die Behörden 5700 weitere Menschen auf, ihre Häuser wegen der Gefahr durch die Waldbrände zu verlassen. Zehntausende weitere wurden aufgerufen, sich auf mögliche ähnliche Anordnungen einzustellen. "Bitte bereiten Sie einen Evakuierungsplan für Ihre Familie vor", appellierte der Feuerwehr-Einsatzleiter Cliff Chapman an die Menschen.

Im Westen Kanadas und an der US-Westküste wüten seit Wochen schwere Waldbrände. In British Columbia gibt es aktuell rund 300 aktive Brände, mehr als 3000 Feuerwehrleute sind gegen die Flammen im Einsatz. Die Behörden rechnen mit einer weiteren Verschärfung der Lage in den kommenden Tagen - den Wetterprognosen zufolge soll es heiß und trocken bleiben. Laut Chapman sind bereits rund 3000 Quadratkilometer Land durch die Brände verwüstet worden: eine Fläche etwa dreimal so groß wie zu dieser Jahreszeit üblich.

Rauchschwaden bis nach New York

Auch in den USA wüten derzeit mehr als 80 große Waldbrände. Am schlimmsten betroffen ist der Bundesstaat Oregon, wo die Einsatzkräfte gegen das riesige "Bootleg"-Feuer kämpfen.

Die Rauchschwaden der heftigen Waldbränden im Nordwesten der USA trüben die Aussichten selbst an der knapp 4000 Kilometer entfernten Ostküste. In Großstädten wie New York schob sich ein dunstiger Schleier vor die Sonne, Behörden warnten vor schlechter Luft auch in Philadelphia. Auswirkungen der saisonalen Brände in den Bundesstaaten Washington, Oregon oder Montana an der Westküste waren auch in der Bundeshauptstadt Washington D.C., Chicago und in Teilen Kanadas zu spüren.

Bei extremen Wetterbedingungen dehnen sich die Waldbrände im Bundesstaat Oregon noch weiter aus: Die Flammen des "Bootleg"-Feuers erfassten bislang eine Fläche von fast 1500 Quadratkilometern. Den Löschkräften erschwerten Hitze, Dürre, Wind und drohender Blitzschlag die Arbeit. Der Feuerwehr-Einsatzleiter Rob Allen bezeichnete den Großbrand als "Monster". Diesen Brand zu bekämpfen sei "ein Marathon, kein Sprint".

Über dieses Thema berichtete die tagesschau am 21. Juli 2021 um 06:00 Uhr.