Ein Haus steht in Plumas County in Flammen. | AP

US-Bundesstaat Kalifornien Feuerwehr kämpft gegen riesigen Waldbrand

Stand: 26.07.2021 15:35 Uhr

Im US-Bundesstaat Kalifornien versuchen Tausende Einsatzkräfte der Feuerwehr, einen seit Tagen wachsenden Waldbrand zu löschen. Die hohen Flammen des Feuers sorgen mittlerweile dafür, dass sie eigene Wolken formen.

Im US-Bundesstaat Kalifornien kämpfen tausende Feuerwehrleute gegen einen seit Tagen wachsenden Waldbrand. Die Flammen des Feuers schlügen mittlerweile so hoch, dass sie eigene Wolken formen, sagte die für den Brand zuständige US-Meteorologin Julia Ruthford.

Diese Wolken könnten unter anderem Gewitter bedeuten. "Morgen könnte ein herausfordernder Tag werden", so Ruthford. "Wenn diese Wolken hoch genug sind, haben sie das Potenzial, Blitze zu erzeugen." Gewitter und starke Winde, die ebenfalls durch die Feuerwolken ausgelöst werden, könnten den Brand demnach weiter anheizen.

Auf Stromleitung gekippter Baum wohl Brandursache

Das Feuer war Mitte Juli in den Wäldern des nördlichen Kaliforniens ausgebrochen. Am Wochenende waren dort 5400 Feuerwehrleute im Einsatz. Bislang waren sehr abgelegene Gebiete betroffen und nur wenige Menschen mussten ihre Häuser verlassen. Allerdings sind die Flammen nach Angaben der Feuerwehr mittlerweile gefährlich nah an mehrere Ortschaften herangerückt.

Eine vorläufige Untersuchung hat ergeben, dass wohl ein auf eine Stromleitung gekippter Baum die Ursache für den Brand war. Der Betreiber der Leitung, der US-Energieversorger "Pacific Gas and Electric" war bereits für ein Feuer in Kalifornien im Jahr 2018 verantwortlich gemacht worden. Damals lösten defekte Stromleitungen und mangelhafte Schutzvorkehrungen den Brand aus, bei dem 86 Menschen ums Leben kamen.

Waldbrände sind in der Region keine Seltenheit. Doch dieses Jahr sind sie wegen einer mehrjährigen Dürre, böiger Winde und eines heißen Frühsommers ungewöhnlich früh ausgebrochen. Experten sehen einen Zusammenhang zum Klimawandel. Bislang haben die Brände dreimal mehr Vegetation vernichtet als zu dieser Zeit in 2020 - dem bisherigen Rekordjahr für Waldbrände in Kalifornien.

Über dieses Thema berichteten die tagesthemen am 11. Juli 2021 um 23:15 Uhr.