Ein Rettungswagen fährt durch dichtes Schneegestöber in Orleans, Massachusetts. | EPA

Tausende Flüge gestrichen Heftiger Schneesturm fegt über US-Ostküste

Stand: 29.01.2022 20:14 Uhr

An der Ostküste der USA sind etwa 70 Millionen Menschen von starken Schneestürmen betroffen. Der Wetterdienst warnt vor gefährlichen Bedingungen. Mehr als 5000 Flüge wurden annulliert.

Ein schwerer Wintersturm fegt derzeit über die Ostküste der USA hinweg, für rund 70 Millionen Menschen gelten Unwetterwarnungen. In den Bundesstaaten New York und New Jersey wurde der Ausnahmezustand verhängt.

Seit Freitag wurden nach Angaben der Website FlightAware rund 5000 Flüge gestrichen, für Sonntag meldete sie bereits über 700 weitere Annullierungen. Die Bahngesellschaft Amtrak stellte den Zugverkehr auf der Strecke Boston-Washington ein oder schränkte ihn ein.

Der Wetterdienst warnte vor "gefährlichen Schneesturmbedingungen" in Teilen der Mittelatlantik- und Neuenglandküste und "vereinzelten Stromausfällen". Allein für die Region um Boston sagte er mehr als einen Meter Neuschnee vorher.

Sorge vor möglichem "Whiteout"

Am schwersten betroffen sind bislang die Großstädte Boston und New York und ihre Umgebungen. Bostons Bürgermeisterin Michelle Wu rief den Schneenotstand aus. Sie warnte vor einem "historischen Sturm".

In New York fielen zunächst zehn Zentimeter Schnee. Bürgermeister Eric Adams warnte aber auf Twitter, dass rund 30 Zentimeter Neuschnee erwartet würden. Er rief alle New Yorker auf, möglichst zu Hause zu bleiben. Auch die Gouverneurin des Bundesstaates New York, Kathy Hochul, riet den Bürgern, am Wochenende zu Hause zu bleiben.

Die Behörden von Virginia bis Maine warnten die Menschen, auf die Straßen zu gehen, da es zu einem "Whiteout" kommen könnte. Bei diesem Wetterphänomen können die Menschen jede Orientierung verlieren.

Auch Frostwarnungen für den Süden

Der US-Staat Rhode Island verbot alle Autofahrten außer für Notfälle. Delaware erlaubte in einigen Bezirken nur noch unbedingt notwendige Fahrten. In Massachusetts wurde für den größten Teil des Samstags ein Fahrverbot für schwere Lkw auf Autobahnen verhängt.

Selbst für den Süden wurden Frostwarnungen ausgegeben. In Florida wurden die Menschen aufgefordert, sich vor Leguanen in Acht zu nehmen, die - gelähmt von der Kälte - von Bäumen herabstürzen könnten. Die Tiere können bis zu neun Kilogramm wiegen.

Nach Angaben des Wetterdiensts dürfte sich der Schnee- und Eissturm rapide weiter verstärken, ein Phänomen, das manchmal auch als "bomb cyclone" (Bomben-Zyklon) bezeichnet wird. Erst vor zwei Wochen hatte ein schwerer Schneesturm für massive Strom- und Flugausfälle im Osten der USA gesorgt.

Über dieses Thema berichtete BR24 am 29. Januar 2022 um 21:09 Uhr.