Dirk Nowitzki und seine Frau Jessica Olsson. | dpa

Ehrung für Basketballstar Nowitzki "Es war eine atemberaubende Reise"

Stand: 06.01.2022 10:35 Uhr

Er wischte sich mehrmals die Tränen aus den Augen - das war eine große Ehre für den früheren Basketball-Star Nowitzki: Seine Trikot-Nummer 41 wird unter das Hallendach der Dallas Mavericks gezogen und soll nicht mehr vergeben werden.

Dem ehemaligen Weltklasse-Basketballer Dirk Nowitzki wurde eine ganz besondere Ehre zuteil: Die Basketball-Profis der Dallas Mavericks haben den vor knapp drei Jahren abgetretenen Superstar Nowitzki gewürdigt. Zahlreiche Spieler der Mavericks kamen am Abend mit Trikots mit der Nummer 41 ins American Airlines Center zum NBA-Spiel gegen die Golden State Warriors.

Nach dem NBA-Spiel der Dallas Mavericks gegen die Golden State Warriors wurde sein Trikot mit der Nummer 41 unter das Hallendach gezogen und soll künftig nicht mehr vergeben werden.

An der Seite seiner Familie

Gemeinsam mit seiner Frau Jessica und den drei Kindern Malaika, Max und Morris genoss Nowitzki die gefühlvolle Feier, zu der neben Ligaboss Adam Silver und Mavs-Besitzer Mark Cuban auch zahlreiche Mitspieler der einstigen Meistermannschaft gekommen waren.

Als der gebürtige Würzburger selbst an der Reihe war, zog er einen Spickzettel aus der Tasche und hielt eine launige Dankesrede über rund 20 Minuten. Zu Beginn kündigte er an: "Ihr könnt euch setzen, das dauert jetzt ein bisschen."

Dirk Nowitzki und seine Familie. | dpa

Bei der Zeremonie waren seine Frau Jessica und seine drei Kinder Malaika, Max und Morris an seiner Seite. Bild: dpa

Ein ganz besonderer Dank galt seiner Familie. "Jess, Du bist das Rückgrat unserer Familie und hältst den Laden am Laufen. Du bist die beste Frau und die beste Mutter. Ich liebe Dich", sagte Nowitzki, der seit knapp drei Jahren sein Leben als Privatier und Familienvater genießt. Dem eigenen Nachwuchs richtete er aus: "Findet Eure Leidenschaft und arbeitet hart. Ich liebe euch und bin stolz auf Euch."

Während der Zeremonie wurde der Star emotional, er bedankte sich bei Teamkollegen, Verantwortlichen und Fans. Der 43-jährige Deutsche hatte seine komplette NBA-Karriere für die Dallas Mavericks gespielt.

Es war eine atemberaubende  Reise. Was für eine spezielle Zeremonie.
Dirk Nowitzki | AFP

Während der Feier wurde der Basketball-Star emotional und musste auch ein paar Tränen wegwischen. Bild: AFP

"Du hast Standards gesetzt"

Zuvor hatte der jetzige Mavericks-Trainer und frühere Teamkollege Jason Kidd rhetorisch gefragt: "Wir geben Dir einen Zehntagesvertrag, willst du zurückkommen?" Kidd hatte stellvertretend für die Meistermannschaft der Mavericks von 2011 gesprochen.

Was eine Reise. Eine unglaubliche Reise. Du hast Standards gesetzt, was es bedeutet zu siegen und zu arbeiten. Im Namen der Meistermannschaft möchte ich danke sagen: einfach dafür, dass Du Du warst. Du warst immer ein Champion." 

NBA-Commissioner Silver sagte, eine solche Zeremonie habe er noch nie gesehen.

Dirk, sie lieben dich nicht nur hier in Dallas, sondern auf der ganzen Welt. 21 Jahre mit einem Team, und Du hast diesem Team eine Championship gebracht.

Eine Statue für den Hünen

Der 2,13 Meter große Hüne erzählte noch einmal die Anekdote, wie er 1998 am Flughafen in Dallas von Hunderten Menschen euphorisch empfangen wurde. "Ein paar Jahre später habe ich erfahren, dass das keine Fans waren, sondern Angestellte des Vereins, die hinaus geschickt wurden", sagte Nowitzki.

Er erhält neben einer nach ihm benannten Straße und der Trikotehre bald auch eine Statue. Vereinsboss Cuban enthüllte sie bereits in Miniatur-Form - und kündigte an: "Die wird vor der Arena stehen - und der nächsten Arena und der Arena danach. Und sie wird groß sein."

Nowitzki scherzte nach der Enthüllung: "Ich dachte, die Statue wird ein bisschen größer."

Über dieses Thema berichteten Deutschlandfunk am 04. Januar 2022 um 22:56 Uhr und BR24 am 05. Januar 2022 um 14:56 Uhr sowie um 21:57 Uhr.