Der Erfinder der E-Mail, Raymond Tomlinson. | Bildquelle: AFP

Raymond Tomlinson gestorben Der Erfinder der E-Mail ist tot

Stand: 07.03.2016 08:53 Uhr

Ohne Raymond Tomlinson gäbe es keine modernen E-Mails. Er erfand die Funktion des @-Symbols und revolutionierte damit die digitale Kommunikation zwischen Menschen. Nun ist der Erfinder im Alter von 74 Jahren gestorben.

Der Erfinder der modernen E-Mail, Raymond Tomlinson, ist tot. Der 74-Jährige starb bereits am Sonntag, wie sein sein Arbeitgeber, der Rüstungs- und Elektrokonzern Raytheon, bestätigte. Tomlinson war der Mann, der die heutige Funktion des @-Symbols erfand und damit erstmals elektronische Nachrichten an einzelne, bestimmte Personen verschicken konnte. Bis zu seiner Erfindung konnten E-Mails nur zwischen mehreren Personen und in eingeschränktem Rahmen geteilt werden.

Seine erste moderne E-Mail setzte Tomlinson im Jahr 1971 ab. Er schickte sie von einer Maschine zu einer anderen, die direkt neben ihm stand. Dafür nutzte er das Arpanet-System, einem Computernetzwerk, das für die US-Regierung entwickelt wurde und als Vorläufer des Internets gilt. Er trug auch zur Entwicklung des Netzwerks bei und leistete in der Programmierwelt Pionierarbeit. Das alles geschah noch zu einer Zeit, als kaum ein Mensch einen eigenen Computer besaß.

"Er hat einfach herumgeblödelt"

Die Beliebtheit von persönlichen E-Mails setzte deshalb erst Jahre später ein, wurde dann aber zu einem integralen Bestandteil des modernen Lebens. "Es war überhaupt kein Auftrag, er hat einfach nur herumgeblödelt; er hat nach etwas gesucht, das er mit Arpanet machen konnte", sagte Raytheon-Sprecherin Joyce Kuzman. Tomlinson selbst erklärte, dass er damals genau gewusst habe, was er tue. Von dem unglaublichen Einfluss, den seine Erfindung auf die Gesellschaft bekam, habe er allerdings keine Vorstellung gehabt.

Was der Erfinder in seiner ersten Nachricht geschrieben hatte, wusste er später selbst nicht mehr. Der Inhalt der Testnachrichten sei "vollkommen zum Vergessen" gewesen, was er deshalb auch getan habe, sagte Tomlinson einst in einem Interview.

Über dieses Thema berichtete tagesschau24 am 07. März 2016 um 09:30 Uhr.

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