Hunderte Wale schaffen es an der Küste Neuseelands zurück ins Meer | Bildquelle: AFP

Neuseeland 240 Wale schaffen es zurück ins Wasser

Stand: 12.02.2017 12:49 Uhr

Nach den Massenstrandungen von Grindwalen im Süden von Neuseeland gibt es nun gute Nachrichten: Immerhin mehr als 200 Wale schafften es, zurück ins Wasser zu schwimmen. Dennoch starben 350 Tiere.

Die großangelegte Rettungsaktion für gestrandete Grindwale an der Küste Neuseelands ist beendet: Am Sonntag gelang es rund 240 Tieren, ins offene Meer zurückzuschwimmen, wie der Sprecher der Naturschutzbehörde DOC, Herb Christophers, sagte. Die meisten hätten sich selbst durch die Flut befreien können, eine kleine Gruppe sei mit Hilfe von Booten ins tiefere Wasser geführt worden.

Hunderte Freiwillige wollten helfen

Seit Donnerstagabend waren rund 650 Wale entlang der schmalen Landzunge Farewell Spit auf der Südinsel des Pazifikstaates gestrandet. 350 von ihnen verendeten, weitere 20 wurden eingeschläfert. Mehr als 500 freiwillige Helfer, unter ihnen Einheimische, Touristen und Schüler, hatten in den vergangenen Tagen versucht, die Tiere ins tiefere Wasser zurückzubringen - und dabei auch Dutzende Tiere gerettet. Vor Einbruch der Nacht war die Aktion am Samstagabend aus Sicherheitsgründen jedoch vorübergehend gestoppt worden.

Gestrandete Grindwale in Neuseeland | Bildquelle: AFP
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Hunderte freiwillige Helfer versuchten verzweifelt, die gestrandeten Wale zurück ins tiefe Wasser zu bringen.

Christophers sagte, es sei nicht ungewöhnlich, dass so viele Grindwale in der Gegend seien. Allerdings sei die Bucht eine Falle für sie auf ihrem Weg in den Nordwesten der Südinsel. Christophers lobte das Engagement der Helfer. Es habe Verkehrsstaus gegeben - verursacht durch die große Zahl von Autos von Freiwilligen.

Ursachen für das Massensterben werden untersucht

Der Grund für das Massensterben war zunächst unklar. Pathologen wollen einige der toten Tiere sezieren, um so die Ursache herauszufinden. Die Walschutzorganisation Project Jonah hatte am Freitag die Vermutung geäußert, eine Kombination aus hohen Temperaturen und Erkrankungen könne die Ursache sein. Bekannt sind Fälle, in denen Wale einem kranken Leittier ans Ufer folgten. Möglich wäre auch, dass das Echolot-System der Tiere von Unterwasserlärm oder anderen Faktoren gestört wurde.

Bereits im Februar 2015 waren am Strand von Farewell Spit 200 Grindwale gestrandet. Damals konnten 60 Tiere wieder ins Meer gebracht werden. Auch an anderen Küsten kommt es immer wieder zu Massenstrandungen von Walen. Grindwale - auch Pilotwale genannt - werden bis zu acht Meter lang. Männliche Tiere erreichen ein Gewicht von bis zu drei Tonnen. Die Säuger bevorzugen gemäßigte und kalte Gewässer. Auf der Südhalbkugel sind sie in allen Ozeanen zu finden, auf der Nordhalbkugel nur im Atlantik.

Über dieses Thema berichtete tagesschau24 am 12. Februar 2017 um 09:00 Uhr.

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